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Qué es la BIOS y UEFi y cómo se actualiza

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Se trata de componentes de software que desempeñan un papel fundamental en las primeras fases de la puesta en marcha del dispositivo. Vea por qué y cómo puede actualizarlos

Si todos los días podemos seguir utilizando ordenadores personales, portátiles, teléfonos inteligentes, tabletas y otros dispositivos informáticos es en gran parte gracias al firmware de la BIOS. Estos son componentes de software que juegan un papel importante en las primeras etapas del arranque del dispositivo, y por esta razón, la actualización de la BIOS y la actualización del firmware deben realizarse de forma regular. Sin embargo si has oído hablar de la BIOS, sin duda también lo has hecho del UEFI

¿Qué diferencia hay entre la BIOS u el UEFI?

Antes de establecer la diferencia entre BIOS y UEFI, vamos a explicar qué es cada cosa, para poder comprender en qué afecta la actualización cuando de disponemos de una u otra opción.

¿Qué es la BIOS?

La BIOS, cuyo término deriva del acrónimo en inglés de basic input-output system, Puede ser considerado como el ejemplo más famoso de firmware. Originalmente se utilizaba para gestionar todos los periféricos y realizar operaciones de bajo nivel en nombre de DOS (Disk Operating System) pero con la evolución de la tecnología se han perdido algunas funciones.

La BIOS se encarga de inicializar y probar todos los componentes de hardware presentes en el interior de cualquier ordenador, iniciando, posteriormente, el llamado sistema operativo.

Hoy en día, el procesador y el sistema operativo pueden acceder directamente a los periféricos conectados a la placa base sin que la BIOS tenga que intervenir por ellos. Actualmente, sin embargo, el BIOS contiene un número de rutinas de software que proporcionan funciones básicas para el acceso inicial al hardware y periféricos integrados en la placa madre por el sistema operativo y otros programas instalados en el medio de memoria. En la mayoría de los ordenadores actualmente en el mercado, la BIOS inicializa primero el POST, el programa de autodiagnóstico que se ejecuta primero, inmediatamente después de encender el ordenador, y que desempeña un papel clave en el arranque de la máquina.

El código de la BIOS está escrito en el lenguaje ensamblador propietario del fabricante del procesador y, a diferencia de lo que ocurría en el pasado, está alojado en memorias EEPROM reescribibles, lo que permite actualizar periódicamente la BIOS del equipo con nuevas versiones.

El BIOS, por lo tanto, no es nada más que un conjunto de ciertas reglas de software, almacenadas específicamente dentro de una memoria especial de tipo ROM no volátil, que, a su vez, se suelda directamente a la placa madre del ordenador en cuestión.

Actualización de la BIOS

La actualización de su BIOS es, sin embargo, a veces necesaria, una de las tareas más arriesgadas que puede realizar en su equipo. Necesario porque permite, por ejemplo, corregir errores de seguridad e implementar nuevas características en el dispositivo; peligroso porque, si algo sale mal, tienes que despedirte de la placa madre.

Para actualizar la BIOS, deberá seguir un procedimiento que puede resumirse en 4 pasos:

  1. Averigüa qué versión del BIOS está instalada en tu ordenador. Para ello, simplemente abre el menú Inicio de Windows y, en la barra de búsqueda, inserta la cadena msinfo32. El programa que estás buscando aparecerá en la parte superior del menú: haz clic en el icono para iniciarlo. Al cabo de unos segundos, se abrirá una ventana donde podrás encontrar un resumen de las principales características de tu PC: la información de la BIOS se encuentra en la línea inmediatamente inferior al procesador. Tendrás que transcribir la versión completa de la BIOS y la fecha en que se publicó.
  2. Descarga la nueva versión de la BIOS. Si has comprado el ordenador de “caja cerrada” a un fabricante, como Acer, Dell o Lenovo, la nueva versión puede descargarse directamente del sitio web oficial del fabricante. Si utilizas un equipo autoensamblado, primero debes identificar la marca de la placa base y buscar el nuevo BIOS en el sitio web del fabricante. Cuando vayas a descargar el archivo que contiene la nueva BIOS, debes tener mucho cuidado de elegir el modelo correcto – tanto para tu ordenador como para tu placa madre – de lo contrario podrías causar daños irreparables.
  3. Antes de actualizar tu BIOS, debes tomar dos pequeñas precauciones de seguridad: hacer una copia de seguridad de tu BIOS antiguo (nunca se sabe) en una memoria USB o disco externo y asegurarte de que se pueda reemplazar de cualquier manera si la energía se va. Si el equipo deja de funcionar a mitad del proceso de actualización, no podrás recuperarlo.
  4. Inicia el programa de actualización descargado anteriormente. Al final del procedimiento, el ordenador debe reiniciarse automáticamente; si no es así, hazlo manualmente siguiendo el procedimiento habitual.

Actualización de Firmware

La actualización del firmware es muy similar – si no idéntica – a la descrita anteriormente para la BIOS. Al igual que el BIOS, esto es a menudo necesario pero también peligroso, ya que también puede comprometer la funcionalidad del dispositivo.

El proceso de actualización del firmware es menos complejo que el de la BIOS porque la marca y el modelo del dispositivo en el que se pretende instalar el nuevo firmware ya son conocidos. Además, los fabricantes proporcionan instrucciones muy detalladas sobre cómo instalar la nueva versión del programa, qué precauciones de uso y cómo evitar dañar su dispositivo.

¿Qué es el UEFI?

El UEFI cuyo término deriva del acrónimo en inglés de interfaz unificada de firmware extensible, en palabras sencillas, es el sucesor del BIOS. UEFI, de hecho, no es más que una especie de BIOS actualizado equipado con toda una serie de nuevas características, y una interfaz gráfica que también se puede utilizar con el ratón, diseñado con el único propósito de resolver las deficiencias introducidas con el antiguo BIOS. Por lo tanto, todas las placas madre disponibles en el mercado se venden ahora normalmente con la nueva UEFI.

Gracias al uso de UEFI, es posible, por ejemplo, arrancar el sistema operativo instalado en el PC aún más rápido, proteger el arranque de su ordenador de posibles malware y/o virus informáticos y, en teoría, también navegar por Internet utilizando un navegador especial preinstalado por el fabricante de la placa base.

Así que cuando llegues a este punto deberías haber entendido finalmente qué es el firmware y cuál es la diferencia entre BIOS y UEFI.

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